福特汽车公司早期灵魂人物:哈罗德·威尔斯

福特汽车公司早期灵魂人物:哈罗德·威尔斯

哈罗德·威尔斯是美国著名的工程师兼商人,单听名字大家可能对他没有什么印象。但是他是福特汽车公司的第一批员工,也是亨利福特最早期的合伙人,福特的 T型车设计便大多是来自于他的灵感。而此人在离开福特汽车公司之后,又开始起了自己全新的汽车生涯。

1876年的6月1日,主人公出生在印第安纳州的韦恩堡。哈罗德·威尔斯比亨利·福特晚出生15年。他是家中年纪最小的孩子,母亲是拜伦勋爵诗歌的粉丝,于是他的名字中也加入了这一诗歌的成分,不过威尔斯并不喜欢这个名字,他总是用中间名哈罗德或者名字的首字母C·H来代称全名。

1885年,威尔斯举家搬到了密歇根州的底特律,他也在此地完成了学业。威尔斯的父亲是一名铁路机械师,可能是受家长的影响,威尔斯也对于机械工程表现出了极高的兴趣,并且从父亲那里学习了许多有关机械工程的知识,同时他也对商业艺术颇有研究。

威尔斯17岁那年,他的父亲在底特律的润滑剂公司上班,而他也和父亲去了同一家公司当学徒,这一学就学了4年。与此同时,他也选修了冶金、化学以及机械工程的夜间课程,白天学技术,晚上上课。学徒期结束之后,他便来到了博伊尔机器公司,这也就是后来的巴勒斯添加机器公司。威尔斯的能力傲人,1901年就成为了总工程师,而此时的他才只有23岁。

威尔斯对于汽车也产生了极其浓烈的兴趣,早在1899年时他便找到了亨利·福特,并且提出要为他兼职,此时的福特在底特律汽车公司担任主管的职务。1901年底特律汽车公司被重组,成为了亨利福特公司,一年之后威尔斯便成为了福特手下的全职员工,并且帮助他制造了999以及Arrow赛车。

1903年福特创立了福特汽车公司,此时威尔斯在公司担任首席设计师以及冶金学家。虽然威尔斯十分贫穷,根本买不起公司的股票,但福特依然给他提供了10%的股息。

1903年,威尔斯雇佣了彼得·埃德蒙·马丁,此人是福特汽车公司的早期生产主管,也是公司目前的第5名员工。福特计划要大规模生产汽车, 1907年福特在福特皮奎特大道工厂使用一种特殊的合金生产出了它的N型车。

威尔斯设计出了T型车使用的行星变速器以及可拆卸气缸盖,而T型车广受用户喜爱的一大非常重要的原因就是,这一车型的车身使用了由威尔斯负责开发的钒钢,这也是人类工业历史上首次大规模使用钒钢。

除此之外,威尔斯还设计了福特汽车直至今日仍然在使用的 “Ford”字样汽车标志,能有如此成功的设计,也得益于他在少年时期对于商业艺术以及书法产生的浓厚兴趣,并对此大有研究。

1904年,威尔斯与他的妻子梅布尔·普雷斯顿走入了婚姻的殿堂,此时的亨利·福特既是他的工作伙伴又是他私下的好友,于是便担任了他婚礼的伴郎。1906年,威尔斯夫妇生下了一名男孩儿,不幸的是这名男婴出生只存活了一个小时,便早早夭折。之后两人又先后生下了两个女儿。1914年,威尔斯与他的第2任妻子结婚,并且在之后生育了两个儿子。

在最初,福特与威尔斯是亲密好友,但是到最后两人的关系也越来越淡漠。1919年福特开始收购其股东手下的股份,给予了威尔斯150万美元的遣散费。除此之外,威尔斯还从自己对于钢铁公司的投资中又赚得了400万美元。

之后威尔斯就拿着这笔钱来到底特律,创立了属于自己的汽车公司“Wills Sainte Claire”。该公司生产的首款车型被命名为灰鸽,在1921年首次亮相。这款车一经发出就引起了广大民众的关注,有着极高的知名度,但是该款车型的售价高达3000美元,几乎无人可以承受,这也导致该款汽车的销量寥寥无几。

公司也从此时开始亏损,并且在之后的几年里都没有迎来翻身,直至1927年,威尔斯将工厂彻底关闭,而1933年克莱斯勒将这家工厂收入麾下。

公司倒闭后的威尔斯曾经想要再次回到福特汽车公司,但由于各种原因最终还是去了美国纽约新时代汽车公司。1940年,威尔斯突发急症,最终离开人世,享年63岁。

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